Австралия и Океания


Австра́лия и Океа́ния — часть света, состоящая из материка Австралия, островов, прилегающих к Австралии, и островов, входящих в Океанию. Общая площадь Австралии и Океании составляет 8,51 млн. км². Население — 43 млн чел. (9 сентября 2021 года) (0,6 % населения Земли)[1].

При разделении всей суши на части света Океания объединяется с Австралией в часть света «Австралия», иногда выделяется в самостоятельную часть света и реже рассматривается как часть света «Австралия и Океания»[2]. В англоязычных странах часть света «Австралия и Океания» называется просто «Oceania». С другой стороны, нередко понятие «Oceania» совпадает по смыслу с русским «Океания».

Океания в наиболее широком понимании термина включает в себя все острова между Азией и Америкой. В большинстве случаев, однако, из этого списка исключаются Японские острова, архипелаг Рюкю, Курильские и Алеутские острова, а наиболее распространённая трактовка термина исключает также Индонезию, Филиппины и Тайвань, поскольку народы и культуры этих островов исторически тесно связаны с континентальной Азией. Даже в этом ограниченном понимании в Океанию входит свыше 10 тысяч островов, включая Новую Гвинею и Новую Зеландию. Океания в этом значении термина традиционно подразделяется на 4 региона — Австралазию (Австралия и Новая Зеландия), Меланезию, Микронезию и Полинезию[3].

Австралия полностью расположена в Южном и Восточном полушариях. Почти посередине её пересекает Южный тропик. Австралия — материк обособленный, удалённый от других континентов. Именно это определило уникальность её природы. Основные торговые пути проходят в стороне от материка, что затрудняет развитие экономических связей.

Площадь Австралии составляет 7,6 млн км². Берега материка слабо изрезаны. На севере в сушу вдается залив Карпентария, на юге — Большой Австралийский залив. Северную окраину материка образует полуостров Кейп-Йорк. У юго-восточных берегов находится остров Тасмания, у северо-восточных — один из крупнейших островов Океании — остров Новая Гвинея, отделённый от Австралии Торресовым проливом.

Группы островов и архипелаги западной и центральной части Тихого океана объединены в географическую область под общим названием Океания. Площадь суши островной части Океании, включающей Новую Гвинею и Новую Зеландию, но не Австралию, составляет 822 800 км²[3]. Исторически сложилось деление всех островов на четыре этнографо-географические области: Полинезия (о-ва Тонга, Самоа, Кука, Гавайские, о. Пасхи и др.), Меланезия (о. Новая Гвинея, архипелаг Бисмарка, Соломоновы острова и др.), Микронезия (Маршалловы, Марианские острова и др.), Новая Зеландия. Большая часть островов Океании сосредоточена в экваториальном поясе между 10° ю. ш. и 20° с. ш.


Джон Стюарт