Бизон


Бизо́н[2][3], или американский бизон[4] (лат. Bison bison), — вид парнокопытных млекопитающих из трибы быков семейства полорогих. Очень близок к зубру, оба вида могут без ограничений скрещиваться, давая плодовитое потомство — зубробизонов. Из-за этого их иногда рассматривали как один вид.

Слово бизон и в русском, и в английском языках происходит от французского bison, далее от латинского bison (дикий бык). В латынь оно пришло либо, по Фасмеру, из греческого (βίσων), либо из прагерманского *wisand- (зубр или тур), восходя, возможно, к значению «зловонное животное», в связи с запахом называемого так существа во время гона, в прагерманский тогда оно, возможно, попало из балтских языков или славянских языков (ср. др.-прусск. wissambris и далее даже праславянское *zǫbrъ (русское зубр))[5][6][7].

Бизон достигает 2,5—3 метров в длину и до 2 метров в высоту. Густая шерсть его серо-бурого цвета, на голове и на шее чёрно-бурого. Передняя часть тела покрыта более длинной шерстью. Голова массивная, с широким лбом; короткие толстые рога расходятся в стороны, концы же их заворачиваются внутрь; уши короткие и узкие; глаза большие, темные, шея короткая[8].

Туловище с горбом на загривке; задняя часть его развита значительно слабее передней. Хвост короткий, с длинной густой кисточкой волос на конце. Ноги низкие, но очень сильные. Самки значительно меньше самцов, достигающих массы 1270 кг. Бизон очень похож на европейского зубра, и некоторые учёные полагают, что он не составляет отдельного вида, а есть лишь видоизменение зубра.

В пределах вида выделяются два подвида — степной бизон (Bison bison bison) и лесной бизон (Bison bison athabascae), хорошо различимых по особенностям строения и мехового покрова[9].

Лесные бизоны были открыты в конце XIX века. Некоторые ученые считают лесного бизона дожившим до наших дней подвидом первобытного бизона (Bison priscus). До настоящего времени сохранились только в глухих заболоченных ельниках в бассейнах рек Пис, Буффало, Берч (впадают в озёра Атабаска и Большое Невольничье).


Бизон аномально светлой масти в Сафари-парке Ли Г. Симмонса, Ашланд, штат Небраска
Степной бизон (Bison bison bison)
Лесной бизон (Bison bison athabascae)
Американский степной бизон в Приокско-террасном заповеднике
Американский степной бизон в Приокско-террасном заповеднике
Группа снимков Эдварда Майбриджа, иллюстрирующая бег бизона
Карта истребления американского бизона к 1889 году с указанием границ начального ареала
Гора из черепов убитых бизонов, США, 1870
40 000 бизоньих шкур в Додж-Сити, Канзас, 1878 год
Изображение бизона на флаге штата Вайоминг