Великая Отечественная война


11 900 000[~ 3], в т. ч. 5 076 700 военных[16][18]
Безвозвратные потери8 649 200 человек (не считая 1,6 млн, взятых в плен после 9 мая 1945 года. Неизвестны потери Фольксштурма, полиции, коллаборационистов и т. п.)[16]

Вели́кая Оте́чественная война́ (22 июня 1941 — 9 мая[19] 1945) — война Союза Советских Социалистических Республик против нацистской Германии и её европейских союзников (Венгрии, Италии, Румынии, Словакии, Финляндии, Хорватии), начавшаяся с самого крупного сухопутного вторжения в военной истории[20][21] их войск на советскую территорию и закончившаяся освобождением от фашизма стран Центральной и Восточной Европы. По своим масштабам — это был самый крупный и кровопролитный вооружённый конфликт в мировой истории[22][23][24][21]. Восточный фронт являлся важнейшей составной частью Второй мировой войны[22], завершившейся победой Красной армии и безоговорочной капитуляцией вооружённых сил Германии. В западных странах именуется «Восточным фронтом»[25], в Германии — также «германо-советской войной[26]».

Военно-политическое руководство нацистской Германии, рассчитывая на стратегию молниеносной войны («блицкриг»), подготовило план агрессии против Советского Союза, получивший кодовое именование «Директива № 21. План „Барбаросса“». В войне против СССР ставилась цель ликвидировать советское государство, завладеть его богатствами и «германизировать» территорию страны вплоть до Урала[27]. Для народов Советского Союза Великая Отечественная война стала справедливой войной за свободу и независимость своей Родины, гимном которой явилась песня «Священная война»[27][28].

В ходе войны Советский Союз в составе антигитлеровской коалиции нанёс наибольший ущерб вооружённым силам Германии и её европейским союзникам, тем самым сыграв решающую роль в их разгроме в Европе[29][30][31][32][33][34]. На протяжении трёх лет (1941—1944) против СССР были задействованы около 90 % всех сил Германии. После высадки в Нормандии в июне 1944 года союзных войск по антигитлеровской коалиции, на Восточном фронте продолжали оставаться ⅔ германских войск[35]. Нюрнбергский трибунал, состоявшийся в 1945—1946 годах, дал оценку развязанной Германией агрессивной войне, военным преступлениям, преступлениям против человечности и вынес приговор нацистским преступникам.

Обозначение «отечественная война» в отношении войны с Германией впервые появилось в выступлении наркома иностранных дел В. М. Молотова по радио 22 июня 1941 года:


Синий цвет — Германия, её завоевания и союзники. Красный — территории, подконтрольные Великобритании. Зелёный — СССР
Вторжение немецких войск на территорию СССР
Советские пехотинцы выдвигаются на фронт, 23 июня 1941 года, второй день войны.
Германские войска вторгаются на территорию СССР.
Родина-мать зовёт! — почтовая марка с изображением плаката первых дней Великой Отечественной войны (автор — Ираклий Тоидзе)
Объявление начала войны в Баку. 22 июня 1941 года
254-я стрелковая дивизия на позициях под Старой Руссой. Лето 1941 года
Колонна пленных красноармейцев. Минск, 1941
Наступление вермахта осенью 1941 г.
Командующий 16-й армией генерал-лейтенант К. К. Рокоссовский (второй слева), член Военного Совета А. А. Лобачёв и писатель В. П. Ставский осматривают захваченную советскими войсками технику противника, фотография А. Капустянского, 10 декабря 1941 года
Освобождение Ростова от немецких захватчиков. 29 ноября 1941 г.
Карта военных действий 1941—1942 годов
Немецкие пехотинцы в СССР
Советские солдаты ведут бои на подступах к Сталинграду. Лето 1942 года
Советский плакат 1941 года
Расстрел советских партизан. Сентябрь 1941 года.
Нина Сагайдак расклеивает листовки. Открытка. Художник А. Годов. 1965 г.
Положение воюющих сторон в Европе на ноябрь 1942 г.
Наступление Красной армии в ноябре 1942 — марте 1943 гг.
Пленённые под Сталинградом немецкие солдаты. Февраль 1943 года
Наступление советских войск в июле-ноябре 1943 года
Штурмовики Ил-2 атакуют колонну противника, Воронежский фронт, 1 июля 1943 года
Наступление Красной армии в конце 1943—1944 гг.
Разгромленные немецкие войска в Белоруссии. Лето 1944 г.
Советские солдаты на улицах Будапешта
Наступление Красной армии. Январь — май 1945 г.
2-й лейтенант У. Робертсон и лейтенант А. С. Сильвашко на фоне надписи «Восток встречается с Западом», символизирующей историческую встречу союзников на Эльбе
Генерал-фельдмаршал Вильгельм Кейтель подписывает акт о безоговорочной капитуляции германского вермахта в штабе 5-й ударной армии в Карлсхорсте, Берлин
Советский солдат кормит ребёнка, у которого убили мать. 1 октября 1943 года
Плакат США «Русский. Этот человек — твой друг. Он сражается за свободу»