Малые Антильские острова


Ма́лые Анти́льские острова́[1] (англ. Lesser Antilles, фр. petites Antilles, исп. Antillas Menores, нидерл. Kleine Antillen, также Кари́бские острова́[2]) — цепочка относительно небольших островов в Карибском море, образующая южную и юго-восточную часть архипелага Антильские острова; вместе с Большими Антильскими и Багамскими островами составляют регион, вошедший в историю как Вест-Индия[3]. Общая площадь около 14 тысяч км²[4].

Малые Антильские острова представляют собой длинную цепочку небольших островов между 10 и 19° с. ш. Острова образуют дугу, начинающуюся от острова Аруба, длящуюся на восток до острова Тринидад, которая затем поворачивает на север и северо-восток и упирается в восточный угол Пуэрто-Рико. На семи из них находятся сильные вулканы, а с восточной стороны каждого из этих семи островов расположен ряд известковых островков. В общем, острова производят впечатление горной цепи, разорванной Атлантическим океаном и Карибским морем, изолированные вершины которой выдаются над водой. Траектория Малых Антильских островов более или менее совпадает с краем Карибской тектонической плиты, и многие острова появились в результате процесса субдукции, когда другие тектонические плиты вдавливались под Карибскую плиту. В северо-восточной части зоны субдукции, на границе Северо-Американской и Карибской плит, расположен океанический жёлоб Пуэрто-Рико.

Географически Малые Антильские острова разделяют на Наветренные острова и Северные Подветренные острова (иногда также отдельно выделяют Виргинские острова). Однако в этой номенклатуре нет единогласия. Англичане и французы называют их южную, а также восточную ветвь от Тобаго до Доминики островами Наветренными (англ. Windward Islands, фр. Iles-du-vent), острова же, лежащие от Доминики до Пуэрто-Рико, — островами Подветренными (англ. Leeward Islands, фр. Iles sous le vent). Испанцы же первое название (исп. Islas-barlo-vento) дают всем Малым Антильским островам от Пуэрто-Рико до Тобаго, второе же название (исп. Islas-soto-vento) они, а за ними и некоторые географы, присвоили тем островам, которые рассеяны вдоль северного берега Южной Америки к западу от Тринидада до Арубы[3]. В русском языке закрепился второй вариант[5].

Климат тропический, пассатный, жаркий, влажный. Осадков 1200—2000 мм в год, на наветренных склонах ливни идут чаще и сильнее, — выпадает до 5000 мм, на подветренных — 700—800 мм. Почвы очень плодородны. Естественная растительность под влиянием человека уступила место сельскохозяйственным культурам и сохранилась лишь эпизодически — саванны, листопадные или вечнозелёные тропические леса, кустарники; на склонах гор, где сельские работы затруднены, уцелели густые вечнозелёные леса[6].


Малые Антильские острова.png