Меридиан


Меридиа́н (лат. meridianus «полуденный» ← meridies «полдень») — применяемый в географии и астрономии термин, обозначающий линию сечения поверхности плоскостью, проходящей через ось вращения или симметрии. К северу и югу от экватора вдоль географического меридиана отсчитывается географическая широта.

Меридиан в географии — половина линии сечения поверхности земного шара плоскостью, проведённой через какую-либо точку земной поверхности и ось вращения Земли[1]. Каждый меридиан соединяется со всеми остальными в двух точках: на Северном и Южном полюсах. Длина каждого меридиана на общеземном эллипсоиде равна 20 004 274 м[2]. Все точки одного меридиана имеют одинаковую долготу, но разную широту.

В настоящее время в международной практике, согласно решению Международной меридианной конференции 1884 года, за начальный (нулевой) меридиан принят Гринвичский, проходящий через Гринвич — административный округ Лондона, располагающийся на юго-востоке британской столицы, на правом берегу Темзы. От Гринвичского меридиана ведётся отсчёт долготы, согласно решению Международной меридианной конференции 1884 года. Отсчёт географических долгот ведётся от 0 до 180° к западу и востоку (з. д. и в. д.)[3].

Первый нулевой меридиан был установлен Эратосфеном в 200 году до н. э. Этот нулевой меридиан использовался для измерения положения Земли, но имел много проблем из-за отсутствия измерения широты[4].

В XIX веке в Российской империи за нулевой меридиан был принят Пулковский меридиан, который использовался и после установления в 1884 году Гринвичского меридиана как международного начального меридиана.

Во Франции с 1790-х годов до 1884 года за нулевой меридиан был принят Парижский меридиан, проходящий через Парижскую обсерваторию[5].


Каждый из пары меридианов (показаны жёлтым) делят шар на две половинки — так же, как и экватор; параллели показаны пунктиром; также показана пара произвольных перпендикулярных больших окружностей
Meridian.png