Меркурий


Мерку́рий — наименьшая планета Солнечной системы и самая близкая к Солнцу. Названа в честь древнеримского бога торговли — быстрого Меркурия, поскольку она движется по небу быстрее других планет. Её период обращения вокруг Солнца составляет всего 87,97 земных суток — самый короткий среди всех планет Солнечной системы.

Видимое расстояние Меркурия от Солнца, если смотреть с Земли, никогда не превышает 28°. Эта близость к Солнцу означает, что планету можно увидеть только в течение небольшого времени после захода или до восхода солнца, обычно в сумерках. В телескоп у Меркурия можно увидеть фазы, изменяющиеся от тонкого серпа до почти полного диска, как у Венеры и Луны, а иногда он проходит по диску Солнца. Период изменения фаз Меркурия равен синодическому периоду его обращения — примерно 116 дней.

Ось Меркурия имеет наименьший наклон из всех планет Солнечной системы (около 1/30°). Однако эксцентриситет орбиты у него максимальный среди них, и поэтому в перигелии расстояние Меркурия от Солнца составляет всего около двух третей (66 %) от его расстояния в афелии. Поверхность Меркурия покрыта ударными кратерами и внешне похожа на лунную, что указывает на отсутствие внутренней геологической активности в последние миллиарды лет. Поскольку атмосферы у Меркурия почти нет, температура его поверхности меняется сильнее, чем на любой другой планете Солнечной системы: от 100 К (−173 °C) ночью до 700 К (+427 °C) днём в экваториальных регионах[12]. Полярные области постоянно охлаждены ниже 180 К (−93 °С)[10]. Известных природных спутников у планеты нет.

Меркурий посетили два космических аппарата: в 1974 и 1975 годах рядом с ним пролетел «Маринер-10», а с 2008 до 2015 года его исследовал MESSENGER. Последний в 2011 году вышел на орбиту вокруг планеты и, сделав за четыре года более 4000 витков вокруг неё, 30 апреля 2015 года израсходовал топливо и врезался в поверхность[13][14][15]. Планируется, что в 2025 году к Меркурию прибудет космический аппарат BepiColombo[16].

Среднее расстояние Меркурия от Солнца чуть меньше 58 млн км (57,91 млн км)[17][18]. Планета обращается вокруг Солнца за 88 земных суток. Видимая звёздная величина Меркурия колеблется от −1,9[2] до 5,5 при нижнем и верхнем соединении, но его нелегко заметить из-за близости к Солнцу[19].

Меркурий относится к планетам земной группы. По своим физическим характеристикам Меркурий напоминает Луну. У него нет естественных спутников, но есть очень разрежённая атмосфера. Планета обладает крупным железным ядром[20], являющимся источником магнитного поля, напряжённость которого составляет 0,01 от земного магнитного поля[21]. Ядро Меркурия составляет 83 % от всего объёма планеты[22][23]. Температура на поверхности Меркурия колеблется от 80 до 700 К (от −190 до +430 °C). Солнечная сторона нагревается гораздо больше, чем полярные области и обратная сторона планеты.


Сравнительные размеры планет земной группы (слева направо: Меркурий, Венера, Земля, Марс)
Меркурий на звёздном небе (вверху, над Венерой и Луной), Паранальская обсерватория
Mercury transit 2.jpg
Magnify-clip.png
Прохождение Меркурия по диску Солнца 8 ноября 2006 года. Меркурий виден как маленькая точка чуть ниже центра фотографии
Прецессия орбиты Меркурия. Скорость прецессии для наглядности рисунка увеличена по сравнению с действительной
График, показывающий относительную напряжённость магнитного поля Меркурия
Концентрация натрия в атмосфере Меркурия. (АМС «Мессенджер», 14 января, 2008 год)
Строение Меркурия. Схема: 1. Кора, толщина — 26 ± 11 км.
2. Мантия, толщина — 600 км.
3. Ядро, радиус — 1800 км.
Сравнение строения Меркурия и других планет земной группы
Гигантский уступ Дискавери длиной 350 км и высотой 3 км образовался при надвигании верхних слоёв коры Меркурия в результате деформации коры при остывании ядра
Маленький кратер Хун Каль (указан стрелкой), служащий точкой привязки системы долгот Меркурия. Фото АМС «Маринер-10»
Рассвет на Меркурии в представлении художника
Модель движения Меркурия, предложенная Ибн аш-Шатиром
Меркурий в натуральном цвете, снимок пролёта «Маринера-10» в 1974/1975 годах
Снимок участка поверхности Меркурия, полученный АМС «Мессенджер». В правом нижнем углу — часть кратера Sveinsdóttir с темнеющим в нём уступом Бигль
Первые изображения Меркурия с высоким разрешением, полученные АМС «Мессенджер», 22 января 2008
Маринер-10 — первый космический аппарат, достигший Меркурия