Палеоэкология


Палеоэколо́гия (от др.-греч. παλαιος (старый) + οἶκος (жилище, дом) + λογία (учение, наука)) — раздел палеонтологии, изучающий условия и среду обитания, жизнь и взаимоотношения организмов геологического прошлого, а также их изменения в процессе исторического развития[1].

Начало палеоэкологии, как науки во многом было положено работой американского палеонтолога Дж. Г. Симпсона — Tempo and Mode in Evolution, вошедшей также в, так называемую, синтетическую теорию эволюции[2][3]. Заметную роль сыграли исследования бельгийского палеонтолога Л. Долло, называвшего их этолого-палеонтологическими, и австрийского учёного О. Абеля, предложившего термин «палеобиология», который лишь впоследствии был заменён термином «Палеоэкология»[1].

Среди российских деятелей науки, внесших вклад в становление палеоэкологии выделяют таких, как палеонтолог В. О. Ковалевский, показавший примеры эволюционного и палеоэкологического анализа вымерших наземных позвоночных, геолог Н. И. Андрусов, исследовавший ископаемых морских и солоноватоводных беспозвоночных. Заметный вклад внесён русскими геологами и палеонтологами А. П. Карпинским и Н. Н. Яковлевым[1].

Основная часть палеоэкологических исследований касается последних двух с половиной миллионов лет, то есть, четвертичного периода. Доминируют эпохи голоцена и плейстоцена. Это объясняется тем, что более старые сведения представлены в палеонтологической хронологии эволюции существенно хуже[4].

В качестве отправной точки, палеоэкологические исследования используют актуализм — методический подход предполагающий, что в различные геологический периоды действовали одни и те же экологические законы. То есть, экологию ископаемых организмов можно изучить на основе накопленных данных о родственных или подобных современных видах[5].

Целью палеоэкологии является построение подробной модели условий жизни древних организмов, имеющихся сегодня в ископаемом состоянии. Реконструкция осуществляется с учётом сложного взаимодействия между экологическими факторами — температурой атмосферы, питательной средой, степенью солнечного освещения и т. д. Обычно, большая часть подобной информации теряется или искажается в процессе окаменения и диагенеза вмещающих отложений. Однако, она принципиально может быть восстановлена методами статистического анализа имеющихся данных.


Копия следов теропод из экспозиции Дома наук города Логроньо (Испания).
Окаменевшие лучистые мшанки из экспозиции Детского музея Индианаполиса.