Срединно-Атлантический хребет


Среди́нно-Атланти́ческий хребе́т — крупный срединно-океанический хребет, область расхождения тектонических плит, расположенная на дне Атлантического океана. Разделяет Северо-Американскую и Евразийскую плиты в северной Атлантике и Африканскую плиту от Южно-Американской в южной Атлантике. Начинается от хребта Гаккеля к северо-востоку от Гренландии и тянется до тройного сочленения Буве на юге Атлантики. Некоторые части Срединно-Атлантического хребта возвышаются над уровнем моря, например остров Исландия.

Существование хребта под Атлантическим океаном впервые предположил Мэтью Фонтейн Мори в 1850 году. Обнаружен хребет был в 1872 году учёными экспедиции на корабле «Челленджер», которые изучали возможные пути прокладки Трансатлантического телеграфного кабеля.[1] Подтверждение существования подводной горной цепи было получено в 1925 году в результате сонарных исследований.[2]

Картографирование дна мирового океана в 1950 году выявило сейсмическую активность центральных областей хребта. Было обнаружено, что Срединно-Атлантический хребет является частью протяжённой системы срединно-океанических хребтов длиной 40 тысяч км. Это открытие привело к возникновению теории о спрединге морского дна и общему признанию теории дрейфа материков Альфреда Вегенера.

Общая длина Срединно-Атлантического хребта составляет более 18 тыс. км. Названия отдельных участков:

Область расхождения плит, в которой находится Срединно-Атлантический хребет, сформировалась в триасовый период.

Хребет разбит поперечными разломами на смещённые (до 300—600 км) относительно друг друга сегменты. Исследования рифтовой зоны показали, что геологический разрез хребта состоит из двух комплексов: верхнего, толеитовых базальтов с прослойками карбонатных осадочных пород, и нижнего — из амфиболитов и офиолитов.


Хребет появился при распаде Пангеи, который начался около 200 миллионов лет назад
Трещина вдоль Срединно-Атлантического хребта в Исландии