Церера


Цере́ра[21] (1 Ceres по каталогу ЦМП; символ: ⚳)[22] — ближайшая к Солнцу и наименьшая среди известных карликовых планет Солнечной системы. Расположена в поясе астероидов[23][24][25]. Церера была открыта в 1801 году итальянским астрономом Джузеппе Пьяцци в Палермской астрономической обсерватории[26]. Названа в честь древнеримской богини плодородия Цереры. Некоторое время Церера рассматривалась как полноценная планета Солнечной системы; в 1802 году она была классифицирована как астероид[27], но продолжала считаться планетой ещё несколько десятилетий, а по результатам уточнения понятия «планета» Международным астрономическим союзом 24 августа 2006 года на XXVI Генеральной Ассамблее МАС была отнесена к карликовым планетам.

При диаметре около 950 км Церера является крупнейшим и наиболее массивным телом в поясе астероидов, по размерам превосходит многие крупные спутники планет-гигантов и содержит почти треть (32 %) общей массы пояса[28][29]. Она имеет сферическую форму, в отличие от большинства малых тел, форма которых из-за слабой гравитации неправильна[15]. Судя по плотности Цереры, на 20—30 % она состоит из водяного льда[30]. Вероятно, её недра дифференцированы на каменное ядро и ледяную мантию[14]. Лёд обнаружен и на поверхности Цереры[31][32]; кроме того, в состав поверхности, вероятно, входят различные гидратированные вещества, а также карбонаты (доломит, сидерит) и богатые железом глинистые минералы (кронстедтит[en])[16]. В 2014 году телескоп «Гершель» обнаружил вокруг карликовой планеты водяной пар[⇨].

С Земли видимый блеск Цереры колеблется от 6,7 до 9,3 звёздной величины. Этого мало для того, чтобы можно было различить её невооружённым глазом[17]. 27 сентября 2007 года НАСА запустило зонд Dawn для изучения Весты (2011—2012) и Цереры. На орбиту последней он вышел 6 марта 2015 года.

Гипотеза, что между орбитами Марса и Юпитера может существовать неоткрытая планета, впервые была выдвинута Иоганном Элертом Боде в 1772 году[26]. Его соображения основывались на правиле Тициуса — Боде, впервые предложенном в 1766 году немецким астрономом и математиком Иоганном Тициусом, который заявил, что выявил простую закономерность в величинах радиусов орбит известных к тому времени планет[26][33][34]. После открытия в 1781 году Уильямом Гершелем Урана, которое подтверждало данное правило, начались поиски планеты на удалении 2,8 а. е. от Солнца (расстояние между орбитами Марса и Юпитера)[33][34], приведшие к созданию в 1800 году группы из 24 астрономов, носящей название «Небесная стража»[33]. Эта группа, возглавляемая фон Цахом, вела ежедневные круглосуточные наблюдения в несколько самых мощных телескопов того времени[26][34]. Они не обнаружили Цереру, но открыли несколько других крупных астероидов[34].


Книга Пьяцци «Della scoperta del nuovo pianeta Cerere Ferdinandea», в которой изложено открытие Цереры.
Сравнение Цереры (внизу слева) с Луной (вверху слева) и Землёй
Расположение орбиты Цереры
Расположение орбиты Цереры
Орбита Цереры
Размеры Цереры по сравнению с некоторыми спутниками планет.
Предпологаемое строение Цереры:
1 — тонкий слой реголита;
2 — ледяная мантия;
3 — каменное ядро
Яркое пятно на снимках Цереры, сделанных космическим телескопом «Хаббл» в 2003—2004 гг. с разрешением 30 км/пиксель
Наиболее яркое пятно на Церере, запечатлённое станцией «Dawn» с расстояния в 46 000 км 19 февраля 2015 года. Оказалось, что это пятно состоит из двух частей, находящихся в кратере Оккатор
Группа ярких пятен внутри кратера Оккатор на детальном снимке, полученном станцией «Dawn» в августе 2015 г. На более ранних снимках низкого разрешения они сливаются в одно крупное пятно
Гора Ахуна: фотография зонда Dawn
Названия 17 кратеров на карте высот поверхности Цереры (красные тона — высокие участки, синие — низкие)[108]