Шведы


 Канада 341 845
 Финляндия — 280 000 (2011)
 Аргентина — 200 000
 Великобритания — 100 000
 Испания — 65 тыс. чел[3]

Шве́ды (швед. svenskar) — этническая группа, народ и нация, говорящая на шведском языке, основное население Королевства Швеция. Численность — около 15 млн человек. В самой Швеции проживает ок. 9,5 млн человек (2011)[1]. Значительное шведское меньшинство (граждане Швеции) проживает в США (4,5 млн)[2] и Канаде (341 тыс.).

Государство шведов сформировалось на основе объединения на рубеже I—II тысячелетий н. э. гётов и свеев (основных групп племён). От названия последней племенной группы произошло русское название страны — Швеция. По религии большинство шведов — лютеране.

Шведский язык относится к германской группе (скандинавской подгруппе) индоевропейских языков. Ближе всего он к датскому и норвежскому. Выделяются группы центрально-шведская, ётская и норланская в Швеции, гутнийская на о. Готланд, восточно-шведская в Финляндии.

В этногенезе шведов основную роль играли гёты (ёты) и свеи. Вариантом произношения термина «ёт» является «ют», название предков современных датчан. Свеи, по одной из версий, толкуется как «свои»[источник не указан 118 дней]. Отсюда происходит этноним «шведы» и название Швеции, в оригинале Sverige. В этногенезе шведов участвовали также восточные славяне, финны и саамы[6]. Древнейшие письменные памятники шведов относят к IX в. В XI—XII вв. с образованием государства началась консолидация нации. В эпоху викингов (IX—XI вв.) предки шведов совершали походы в Финляндию и на Русь, где они служили в основном как наёмные воины.

Их маршруты проходили через Днепр вниз на юг в Константинополь, на который они совершали многочисленные набеги. Византийский император Феофил заметил их отличные навыки в войне и пригласил их служить личной охраной, известной как варяжская гвардия. Арабский путешественник Ибн Фадлан описал этих викингов следующим образом:


Современное распространение германских языков в Европе:
Северогерманские языки      Исландский      Фарерский      Норвежский      Шведский      Датский Западногерманские языки      Скотс      Английский      Фризский      Нидерландский      Нижненемецкий язык      Немецкий Точками обозначены области, где распространено многоязычие.
Швеция в IX веке. Свеаланд в жёлтом, Гёталанд в синем и Готланд в зелёном.      Свеи      Гёты      Гуты (готландцы)
Эрик VI Победоносный молится Одину; иллюстрация 1895 г. Йенни Нюстрём.
Празднование Мидсоммара в 2010 г.
Полтавская битва в 1709 г. В последующие годы после Полтавы Россия заняла все шведские аннексии на Балтийском побережье и даже в Финляндии.