Амальгамация


Амальгамация основана на способности металлов при смачивании их ртутью образовывать с ней сплавы (амальгамы)[1].

Амальгаму отделяют от пустой породы, ртуть отгоняют и возвращают в процесс[1]. Амальгамацию применяют для извлечения серебра, золота, платины и других металлов из руд или концентратов.

Амальгамацию золотосеребряной руды ведут в щелочной среде, платиновой — в кислой в присутствии цинковой амальгамы.

Этот метод был известен в античности, является самым древним из существующих методов очистки золота[2].

Описание процесса дано Георгием Агриколой в XVI в. Метод широко распространился благодаря испанцу Бартоломе де Медина, применившему его в Мексике в 1557 году[3]. Впоследствии амальгамация немало поспособствовала колоссальному расширению добычи серебра и золота в Мексике и Перу и наводнению ими Европы. В значительной степени именно это привело к революции цен в Европе XVI—XVII веков.

До 20-х гг. XX в. амальгамация была ведущим процессом извлечения благородных металлов. С 1950-х гг. применяется в основном при переработке гравитационных концентратов (для руд более эффективны флотация и цианирование). Сегодня в добыче золота ртуть в России применяется редко, но в других странах используется шире[2].