Индокитай


Название образовано из слов «Индия» и «Китай», так как в жителях полуострова европейцы видели одновременно индийские и китайские черты[2]. Его впервые употребил географ Конрад Мальт-Брюн[3].

Площадь полуострова составляет около 2 млн км². Индокитай омывается с запада Бенгальским заливом и Андаманским морем Индийского океана, Малаккским проливом, на юге и востоке — относящимся к Тихому океану Южно-Китайским морем и его заливами Сиамским и Бакбо (Тонкинским). Северная граница полуострова условно проводится от дельты рек Ганг и Брахмапутра к дельте реки Хонгха. Южная оконечность Индокитая южнее перешейка Кра образует вытянутый полуостров Малакка.

Климат субэкваториальный муссонный, на полуострове Малакка экваториальный[4]. В равнинной части полуострова средняя температура не опускается ниже 20 °C, весной и летом достигает 28—30 °C. В горах температура падает до 15 °C и ниже.

На западных наветренных склонах гор выпадает 2,5—5 тыс. мм осадков в год, наиболее дождливое время года — лето. Во внутренних районах полуострова местами в год выпадает менее 1 тыс. мм осадков. На восточном побережье Индокитая наиболее дождливым временем года является зима, здесь в год выпадает до 2 тыс. мм осадков

Берега восточной части Индокитая слаборасчленённые в отличие от западных, где много заливов и прибрежных островов. Ландшафты полуострова в основном гористые, направления хребтов главным образом меридиональное и субмеридиональное. В западной части полуострова Индокитай находится хребет Ракхайн с его высочайшей вершиной, горой Виктория (3053 м). В центральной части полуострова расположено Шанское нагорье. Здесь же начинается хребет Танентаунджи, заканчивающийся на полуострове Малакка. В восточной части Индокитая находятся горы Чыонгшон (Аннамские). Горы полуострова Индокитай разделены обширными низменностями, среди которых Иравадийская, Менамская, Камбоджийская, а также плато Корат.

Крупнейшее озеро полуострова — озеро Тонлесап. Самые большие реки Индокитая — Меконг, Иравади, Салуин, Чаупхрая — интенсивно используются для орошения.


Индийские, или азиатские слоны в Таиланде
Растительность в дельте Меконга, Вьетнам