Конгресс США


Конгре́сс США (англ. United States Congress) — законодательный орган, один из трёх высших федеральных органов государственной власти США.

Полномочия определены Конституцией США. Конгресс является двухпалатным, состоит из Сената и Палаты представителей. Заседает в Капитолии Вашингтона. Согласно статье 1 разделу 4 Конституции США Конгресс собирается не реже одного раза в год, и его сессии начинаются в первый понедельник декабря. Последнее положение было изменено в 1933 году принятием 20-й поправки, которая определила начало сессии 3 января в полдень[1]. Сенаторы и конгрессмены избираются через прямые выборы, хотя вакантные места в Сенате могут замещаться с мест по прямому назначению губернаторов (но только на временной основе, до очередных выборов). Всего Конгресс насчитывает 535 членов с правом голоса: 100 сенаторов (по 2 от каждого штата) с 6-летним сроком полномочий и 435 конгрессменов (избираемых по мажоритарной системе по одному от каждого избирательного округа пропорционально численности населения) плюс ещё 6 членов без права голоса, представляющие не имеющие статуса штата территории США, с 2-летним сроком полномочий[2]. Вице-президент США, председательствующий в Сенате, имеет право голоса в Сенате, лишь когда голоса по тому или иному вопросу в Сенате разделяются поровну. Выборы в Конгресс (как в Сенат, так и в Палату представителей) проходят в соответствии с двухлетним циклом (раз в 2 года происходит полное обновление состава Палаты представителей и 1/3 состава Сената) каждый четный год в единый День выборов («во вторник, следующий после первого понедельника ноября»[3]).

Цензовые ограничения на пассивное избирательное право в Конгресс для каждой из его палат установлены Конституцией США (статья I) в качестве тройного ценза: возрастного (25 лет для конгрессменов, 30 лет для сенаторов), гражданского (требование быть гражданином США в течение 7 (для конгрессменов) или 9 (для сенаторов) лет) и оседлости (требование проживать в том штате, который депутат представляет). Ограничения на количество сроков, на которые может быть избран депутат, не предусмотрено.

Конгресс был создан Конституцией США и впервые собрался на заседание в 1789 г. В качестве союзного парламента США он заменил собой Конгресс Конфедерации. С XIX века члены Конгресса обычно принадлежат к одной из двух крупнейших политических партий страны — Демократической или Республиканской. Принадлежность к иной партии или беспартийность является заметным исключением в рядах Конгресса. Принадлежность к партии не предусмотрена официальным законом и по факту является политической традицией.


Объединённая сессия Конгресса в Палате Представителей 28 января 2003 года
Конгресс США. около 1915 года