Метеор


Метео́р (др.-греч. μετέωρος, «парящий в воздухе») — явление, возникающее при сгорании в атмосфере Земли метеорных тел (например, осколков комет, астероидов или же мусор). Слабые метеоры называются падающими звёздами, тогда как аналогичное явление большой интенсивности (ярче звёздной величины −4[источник не указан 846 дней]) называется болидом[1]. Бывают встречные и догоняющие. Эти междисциплинарные явления изучаются метеоритикой (разделом астрономии), а также физикой атмосферы.

В исторической науке общий термин метеор (небесный) означал любые явления, наблюдаемые в атмосфере (не только сгорание метеорного тела в атмосфере). В частности, к ним относятся: гидрометеоры — дождь, роса, туман и тому подобные, оптические метеоры — мираж, заря, гало и тому подобные, электрометеоры — молния, огни Святого Эльма и тому подобные.

В русский язык слово «метеор», первоначально в форме «метеора», пришло из греческого (от др.-греч. μετέωρον, обозначавшего «небесное и воздушное явление») через немецкое Meteor во времена Петра I[3]. В «Журнале Петра Великого» под 1703 годом содержится запись[4]:

Iюля въ 20 день, послѣ полуденъ, видна была великая метеора образомъ бомбы, которая отъ Зюйдъ-Оста летѣла на Нордъ-Вестъ, и весьма была велика и высока.

Метеоры люди наблюдали с древности. 687 г. до н. э. датируется древнекитайское упоминание «метеорного дождя»: в «Цзо чжуань» указывается, что тогда «звёзды падали как дождь» (кит. трад. 星隕如雨)[5][6], есть также некоторые указания на ещё более ранние наблюдения подобного явления в Китае[7]. В явном, а не образном виде на космическую природу метеоров впервые указал Диоген Аполлонийский в IV в. до н. э.[7][8][9] В древнерусской Лаврентьевской летописи под 1091 годом зафиксировано появление болида, которого в ней окрестили «змий от небесе»[Комм. 1][10][7].


Метеорный поток Леониды
Летящий метеор, 31.10.2015
Летящий метеор, 31.10.2015
Анимация яркого метеора (−4 зв. вел.) со следом из потока Геминид. Снято 9 декабря 2010 года в САО РАН
Иллюстрация фаз полёта от входа в атмосферу до падения: метеороид − метеор (болид) − метеорит