Стороны света


Cтороны света (или Стороны горизонта[1]) — четыре основных направления в навигации, относительно движения Солнца по небосводу на Земле.

В географии — одно из 4 основных направлений: Север, Юг, Запад, Восток[2]. Север в большинстве стран на географических картах указан сверху.

Международное латинское обозначение: N, S, W, E (North, South, West, East. Звучит как Норф, Сауф, Вест, Ист)[источник не указан 342 дня] — обозначение на карте частей света (Север, Юг, Запад, Восток), направления (румбы).

Направления север и юг определяются полюсами Земли, а восток и запад (связанных с вращением планеты вокруг своей оси) — видимым восходом и закатом небесных светил. С древности человек определял примерное южное направление — по положению Солнца в кульминации, восточное — по месту его восхода, а западное — по месту заката; северное направление (в Северном полушарии) определяли по Полярной звезде.

Способ нахождения направления Востока и Запада по месту восхода и заката солнца имеет явный недостаток, так место восхода и заката солнца меняется в течение года, сдвигаясь в летнее время ближе к Северо-востоку и Северо-западу, а в зимнее ближе к Юго-востоку и Юго-западу. Определить же Восток и Запад по солнцу можно только в дни весеннего и осеннего равноденствия. , когда солнце восходит наиболее близко к направлению на Восток и заходит наиболее близко к направлению на Запад.

На современных географических картах северная сторона обычно находится сверху: в этом случае юг находится снизу, запад — слева, а восток — справа. На старинных, а порой и современных картах, могли располагать вверху юг или восток.