Корова


Коро́ва — отелившаяся самка крупного рогатого скота[1], то есть домашнего быка. Прежде чем стать коровой, самка быка является тёлкой (до первого оплодотворения), после оплодотворения до первых родов она называется нетелью[2].

Масса новорождённых тёлок зависит от породы и составляет 18-45 кг, реже до 60 кг. В отличие от быков, которые обычно весят 300—900 кг, масса взрослых коров всего 200—600 кг, реже до 1000 кг[7].

В паховой области расположено вымя — молочная железа, которая разделена серединной перегородкой, выполняющей опорную функцию, на правую и левую половины. Каждая половина состоит из двух четвертей — передней и задней, или бедренной. Каждая четверть имеет сосок длиной от 5 до 10 см и диаметром 2—3 см, цистерны и железистую часть[8]. Молоко вырабатывается в секреторном эпителии мельчайших полостей — альвеол, расположенных вокруг молочных протоков, последние открываются в молочные цистерны. Удержание молока в вымени происходит за счёт капиллярного эффекта, а также сфинктерных мышц, расположенных вокруг крупных молочных протоков. Для производства 1 литра молока корове требуется пропустить через вымя 500 литров крови, поэтому оно обильно обеспечивается кровью[9]У коров молочных пород вымя имеет чашеобразную форму и выступает вперёд, имеет ровные симметрично расположенные доли. Длинные, извитые вены хорошо заметны[1].

В возрасте 7-10 месяцев тёлки становятся половозрелыми. Первое осеменение, естественное (случка) или искусственное, проводят в возрасте 16-18 месяцев[1].

Продолжительность беременности, которую у коров называют стельностью, 250—310 суток. Перед отёлом в течение т. н. сухостойного периода 45-60 суток коров не доят («запускают»). Продолжительность периода лактации (выделения молока) составляет 280—320 суток. Наибольшее количество молока коровы дают во время пятой-шестой лактации. Продолжительность жизни составляет около 20 лет (в редких случаях 35[7]), при этом период хозяйственного использования до 12-13 лет[7], за это время используется 9-12 лактаций[1]. В качестве племенных животных используют 5-10 лет[7].


Домашняя корова с телёнком
Зубры, корова кормит телёнка