Многолетняя мерзлота


Многолетняя мерзлота (многолетняя криолитозона, «вечная мерзлота», многолетнемёрзлые породы) — часть криолитозоны, характеризующаяся отсутствием периодического протаивания. Общая площадь вечной мерзлоты на Земле — 35 млн км². Распространение — север Америки, Европы, Азии, острова́ Северного Ледовитого океана, Антарктида. Районы многолетней мерзлоты — верхняя часть земной коры, температура которой долгое время (от 2—3 лет до тысячелетий) не поднимается выше 0 °C. В зоне многолетней мерзлоты, глубина которой иногда превышает 1000 метров, грунтовые воды присутствуют в виде льда. Однако под многолетней мерзлотой ещё в районе отрицательных температур могут находиться жидкие воды высокой солёности — криопэги, например, в южной части Анабарского массива криопэги с температурой -4°C и солёностью до 300 г/л залегают под многолетней мерзлотой в интервале от 200 м до 1500 м, с нижней границей при 0°C[1].

Общепринятое название — «вечная мерзлота», термин «многолетняя мерзлота» используется в основном петербургской географической научной школой[источник не указан 2108 дней].

Вечная мерзлота — явление глобального масштаба, она занимает не менее 25 % площади всей суши земного шара. Материк, где вечная мерзлота отсутствует полностью, — Австралия, в Африке её наличие возможно только в высокогорных районах. Значительная часть современной вечной мерзлоты унаследована от последней ледниковой эпохи, и сейчас она медленно тает. Содержание льда в промерзлых породах варьируется от нескольких процентов до 90 %. В вечной мерзлоте могут образоваться залежи газовых гидратов, в частности гидрата метана.

Под дном океанов и морей также могут наблюдаться многолетнемёрзлые грунты, определение мерзлотно-геологического строения разреза которых и криогенных процессов в них является сложной научно-исследовательской задачей.

От 60 %[2][3] до 65 %[4][5] территории России занимают районы вечной мерзлоты. Наиболее широко она распространена в Восточной Сибири и Забайкалье.

Самый глубокий предел вечной мерзлоты отмечается в верховьях реки Вилюй в Якутии. Рекордная глубина залегания вечной мерзлоты — 1370 метров — зафиксирована в феврале 1982 года[4].