Азия


Флаг Японии Токио (38,1 млн) (крупнейший город мира)
Флаг Китайской Народной Республики Шанхай (23,4 млн)
Флаг Китайской Народной Республики Пекин (21,0 млн)
Флаг Турции Стамбул (14,4 млн) (с европейской частью)
Флаг Пакистана Карачи (13,2 млн)
Флаг Индии Мумбаи (12,5 млн)
Флаг Китайской Народной Республики Шэньчжэнь (12,1 млн)
Флаг Индии Дели (11,0 млн)
Флаг Китайской Народной Республики Тяньцзинь (10,9 млн)

А́зия — крупнейшая часть света, как по территории, так и по численности населения и его плотности. Образует вместе с Европой материк Евразию, занимая более 83 % его общей площади. Площадь (если вместе с островами) — около 44,5 млн км²[1]. По населению Азия превосходит совокупное население всех остальных частей света. На момент 9 сентября 2021 года оно составляет 4,68 млрд человек, что равняется 62,9 % населения Земли[2][3]. Ныне Азия является крупнейшим развивающимся регионом в мире[4].

В хеттскую эпоху в северо-западной части Малой Азии располагалось царство Ассува[5]. Победа хеттов над ним упомянута в анналах царя Тудхалияса IV. В греческом эпосе это царство персонифицируется в образе царя Асия, союзника троянцев.

Имя Асия в греческой мифологии носит океанида, жена Прометея, от которой, согласно мифологической традиции, и произошло название части света. Ко времени Геродота обозначение целой части света как Асия (Азия) было у греков общепринятым.

Материковая Азия располагается в основном в восточном и северном полушариях. С Африкой Азия соединена Суэцким перешейком, от Северной Америки её отделяет узкий Берингов пролив. В Южном полушарии полностью или частично расположены острова Малайского архипелага, а в Западном — Чукотский полуостров.

Первые определения границы между этими частями света относятся к эпохе Древней Греции. Предположительно, первым учёным, разделившим весь мир на Европу и Азию, стал древнегреческий географ Гекатей Милетский: в своей работе «Землеописание» он провёл границу между ними по реке Фасис (река Риони в Грузии) и Средиземному морю[8]. К проблеме границы между Европой и Азией обращались такие древнегреческие учёные, как Геродот, который выделял три части света (Европу, Азию и Ливию)[9], Фукидид, Изократ, Полибий (определил границу между Европой и Азией в своём труде «Всеобщая история» по реке Танаис (Дон)[10]), Страбон (в работе «География» также провёл границу по Танаису[10]). В свою очередь, древнеримский писатель Плиний Старший границами двух частей света обозначил перешеек между Понтом и Каспием (Кавказские горы), Боспор Киммерийский (Керченский пролив) и Меотиду (Азовское море)[10].


Граница Европы и Азии, признанная и используемая Международным Географическим Обществом (под буквой «A»[6], под другими буквами отвергнутые варианты). Некоторые источники (в частности, американские) до сих пор склоняются к использованию границ под буквами «B» и «F»[7].
Иллюстрация Азии из Большой энциклопедии Южакова (1900—1907).
Азия из космоса