Континент


Контине́нт (от лат. continens — объемлющий, непрерывный) — крупный массив земной коры, большая часть которого не покрыта водой, а окраины находятся ниже уровня океана[1].

В геологическом смысле континент соответствует крупному блоку коры континентального типа и включает в себя кроме суши также территорию прилегающей материковой окраины, шельфа, и находящихся на нём островов[1]. Очертания континентов меняются в геологическом времени. Материки, существовавшие на Земле в прежние эпохи, называются палеоконтинентами.

Материк — обширное пространство суши, омываемое морями и океанами[4]. Материк — понятие геологическое. Граница между материками на суше проходит по перешейкам: Панамскому — между Северной и Южной Америкой, и по Суэцкому — между Африкой и Евразией. Материков шесть:

В геологии к материку часто относят также подводную окраину материка, включая острова, расположенные на ней. Материки с тектонической точки зрения — участки литосферы, имеющие континентальное строение земной коры[5].

Существует также схожее историко-культурное понятие «части света». На материке Евразия расположены две части света — Европа и Азия, а часть света Америка включает два материка — Южную и Северную Америки. Мир состоит из шести частей света:

Граница между Европой и Азией с севера на юг проходит по Уральским горам, затем по реке Эмба (либо по реке Урал[6]) до Каспийского моря, севернее Кавказа — по рекам Кума и Маныч (либо по водоразделу Большого Кавказа[7]) до Азовского моря, далее — по Чёрному, Мраморному и Средиземному морям. Описанная выше граница не является бесспорной — это лишь один из нескольких принятых в мире вариантов.


Континентальные модели
Евразия на глобусе
Северная Америка на глобусе
Южная Америка на глобусе
Африка на глобусе
Австралия на глобусе
Антарктида на глобусе
Исчезнувшие континенты
Пангея в окружении Панталассы
Топографическая карта Зеландии, на которой видно границы с Австралией, Фиджи, Вануату