Мамонты


Ма́монты (лат. Mammuthus) — вымерший род млекопитающих отряда хоботных, существовавший в период с плиоцена (5 млн. лет назад) по начало голоцена (ок. 4 тыс. лет назад). Различные их виды населяли биотопы Африки, Европы, Азии и Северной Америки. К семейству, в которое они входили — слоновые — также относятся два рода современных слонов вместе с их предками. Генетически мамонты были ближе к современным азиатским слонам, нежели к африканским. Животные обычно обладали длинными изогнутыми бивнями, а виды, обитающие в полярных районах — длинной шерстью. Они достигали высоты 5,5 метров и массы тела 14—15 тонн; таким образом, мамонты были в два раза тяжелее самых крупных современных наземных млекопитающих — африканских слонов.

Древнейший представитель рода, Mammuthus subplanifrons, появился в начале плиоцена, около 5 миллионов лет назад, на территории современной Южной и Восточной Африки. Потомки этих мамонтов двинулись на север и продолжали расселяться, их видовое разнообразие росло, и в конечном итоге охватило большую часть Евразии. Около 1,5—1,3 миллиона лет назад мамонты достигли и Северной Америки (колумбийский мамонт). Последний вид рода, шерстистый мамонт (Mammuthus primigenius), появился около 400 000 лет назад на территории Восточной Азии и процветал вплоть до появления первых цивилизаций: некоторые популяции сохранились на острове Врангеля в Северном Ледовитом океане, а также, возможно, на полуострове Таймыр материковой части Сибири приблизительно до времён возведения древнеегипетской пирамиды Хеопса, то есть вид вымер уже в историческое время, приблизительно 3700—4000 лет назад.

Русское слово «мамонт» предположительно происходит от манс. манг онт — «земляной рог». Манси первоначально называли так не всё животное, а только его бивни, которые были издавна известны на Севере и в Сибири и вошли в фольклор многих народов. Предлагался также ряд других вариантов этимологии[1][2].

Первоначально заимствованное слово пришло в русский язык в форме мамут или мамот. Впервые оно фиксируется на рубеже XVI—XVII веков, в период активного освоения русскими Сибири[1]. В таком виде слово было заимствовано из русского в другие мировые языки — англ. mammoth[3], нем. Mammut и научно-латинское mammuthus, сконструированное учёными по образцу европейских языков, и др.[1]

Уже после заимствования первоначальной русской формы в другие языки, в русском языке слово, предположительно, испытало влияние русского православного имени Ма́мант, др.-рус. Мамонтъ, используемого ещё в конце XIX века (например, известный театральный актёр Мамонт Дальский, купеческая семья Мамонтовы). Это имя греческого происхождения — греч. Μάμας, Μάμαντος (христианский мученик Мамант Кесарийский[2][1][4]), которое означает «материнский», «сосущий материнскую грудь», от позднего греч. μάμμα (мамма) — «мать», и к якутскому термину отношения не имеет.


Зуб мамонта
Реконструкция мамонта 1805 года купцом из Якутска Романом Болтуновым на основе замороженной туши, которую он видел в Сибири
Карта находок костей мамонтов в Северо-Восточной Сибири
Сравнение мамонтов разных видов и человека
Зуб мамонта сбоку
Скелет
Извлечённый из многолетней мерзлоты Киргиляхский мамонт
Петроглифы Сикачи-Аляна. Наскальное изображение мамонта. Хабаровский край, село Сикачи-Алян
Фигурка мамонта, вырезанная из мамонтова бивня около 35 тыс. лет назад. Пещера Фогельхерд
Навершие копьеметалки в виде фигурки мамонта, около 12 500 лет назад. Стоянка Абри Монтастрюк близ Брюникеля
Изображение мамонта, около 17 тыс. лет до н. э. Пещера Фон-де-Гом.
Изображения козлов и мамонта, около 13 тыс. лет до н. э. Пещера Руффиньяк.
Изображения дикой лошади и медведя (верхний ряд), мамонта и пещерного льва, 13—11 тыс. лет до н. э. Пещера Комбарель.
Рисунки животных, среди которых изображения мамонтов, 32—16 тыс. лет до н. э. Капова пещера.
Изображение мамонта на мамонтовой кости с палеолитической стоянки Мальта́. Создано около 24 тыс. лет назад.
Череп мамонта, похожий на циклопа
«Плывущие олени». Навершие для копьеметалки. Вырезано из бивня мамонта около 12 500 лет назад. Стоянка Абри Монтастрюк близ Брюникеля, Франция[91]
«Венера Леспюгская». Вырезана около 15 тыс. лет назад. Обнаружена в пещере Ридо близ деревни Леспюг (Lespugue) на склонах Пиренеев во французском департаменте Верхняя Гаронна[104]
Мамонт на российской монете 1992 года