Голоцен


Голоце́н (греч. ὅλος — «целый, весь» + καινός — «новый») — современная геологическая эпоха четвертичного периода, сменившая плейстоцен 11 720 ± 99 лет назад[2][3]. Знаменует собой начало текущего межледникового периода.

Палеонтологи не выделяют отдельных этапов развития фауны в плейстоцене или голоцене (см. также ниже Перейти к разделу «#Периодизация»). Перемещение континентов за последние 10 000 лет было незначительным — не более чем на километр (меньше 100 мм/год[4]). В то же время уровень моря поднялся примерно на 35 метров в результате таяния ледников.[5].

Периодизация голоцена для Северной Европы на основе схемы Блитта — Сернандера представлена на схеме выше.

В 2018 году Международная комиссия по стратиграфии разделила голоцен на три части, при этом наиболее близкая к современности часть, включающая и настоящее время, получила название мегхалайской в честь спелеотем, обнаруженных в пещерном комплексе[en] в штате Мегхалая. Начало эпохи было привязано к возникновению продолжительной засухи примерно в 2250 году до нашей эры[7].

Жизнь животных и растений незначительно изменялась в течение голоцена, но имеются большие перемещения в их распределениях. Множество больших животных, включая мамонтов и мастодонтов, саблезубых кошек (подобно смилодонам и гомотериям) и гигантских ленивцев, начали вымирать в позднем плейстоцене — раннем голоцене. В Северной Америке многие животные, процветавшие в других краях (включая лошадей и верблюдов), вымирали. Некоторые учёные объясняют сокращение американской мегафауны прибытием предков американских индейцев, другие утверждают, что большее влияние оказало изменение климата[9].

К этой эпохе относятся, в частности, гамбургская культура, культура Федермессер[10] и Натуфийская культура[11], в которых возникли древнейшие города мира из существующих в настоящее время, например Иерихон на Среднем Востоке.