Плейстоцен


Плейстоце́н (англ. Pleistocene, от др.-греч. πλεῖστος — самый многочисленный и καινός — новый, современный) — эпоха четвертичного периода, начавшаяся 2,588 миллиона лет назад и закончившаяся 11,7 тысячи лет назад[1]. Плейстоценовая эпоха сменила плиоценовую и сменилась голоценовой.

Автор термина — шотландский геолог и археолог Чарльз Лайель, предложивший разделить третичный период на четыре геологических эпохи (включая древний и новый плиоцен) в первом томе его книги «Основы геологии» (1830). В 1839 году он предложил использовать термин «плейстоцен» для нового плиоцена. Кроме того, в литературе встречается устаревшее наименование древнечетвертичный период[2][3][4].

Началу плейстоцена соответствует магнитная инверсия Гаусс — Матуяма. Эта граница отделяет пьяченский ярус от гелазского[5]. Эпизод Олдувай во время магнитной эпохи Матуяма длился с 1,968 млн лет назад до 1,781 млн лет назад[6]. Эпизод Харамильо длился в период с 1,073 млн лет назад до 991 тыс. лет назад[6] (по другим данным — с 990 тыс. лет назад до 950 тыс. лет назад[7]). Палеомагнитная стратиграфическая граница Брюнес — Матуяма приурочена к концу калабрия и границе эоплейстоцена и неоплейстоцена (0,781 млн лет назад)[8].

Палеомагнитный экскурс Лашамп-Каргаполово произошёл 41400 ± 2000 лет назад[9]. Для экскурса Laschamp установлено десятикратное падение интенсивности геомагнитного поля[10]. Палеомагнитный экскурс Моно[de] сопровождался похолоданием и падением уровня мирового океана и соответствует временному промежутку от 33 300 до 31 500 лет назад (GISP2)[11] или от 34 000 до 32 000 лет назад (откалибровано с помощью CalPal)[12].

Для Евразии и Северной Америки плейстоцен был характерен разнообразным животным миром, в который входили мамонты, шерстистые носороги, пещерные львы, бизоны, яки, гигантские олени, дикие лошади, верблюды, медведи (как существующие ныне, так и вымершие), гигантские гепарды, гиены, страусы, многочисленные антилопы. У многих животных холодных регионов планеты (например, у мамонта и шерстистого носорога) появился густой шёрстный покров и толстый слой подкожного жира[13][14]. На равнинах паслись стада оленей и лошадей, на которых охотились пещерные львы и другие хищники. Человек прямоходящий появился в Африке около 2 млн. лет назад, начал расселяться по югу Евразии, вплоть до Китая и Европы, в период 1,8 - 1 млн. лет назад (например, дманисский гоминид, синантроп). А приблизительно 180 тысяч лет назад на животных начали охотиться и более современные людинеандерталец, и человек разумный[15].

В позднем плейстоцене большая часть существовавшей мегафауны вымерла. В Австралии исчезли сумчатые львы и дипротодоны — самые крупные (размером с носорога) сумчатые, когда-либо существовавшие на Земле. Предполагается, что вымирание вызвали первобытные охотники в конце последнего ледникового периода, либо вымирание произошло в результате изменения климата или комбинации этих факторов.


Карта Земли в плейстоцене, без ледниковых шапок
Оценка атмосферного CO2 по ледовым кернам Антарктики
Оценки температуры и темпов ледообразования в плейстоцене
Максимальное оледенение в плейстоцене